British Rule, India, Pakistan and Bangladesh

Indian Subcontinent

Riaz Osmani

16 February 2023

This article, intended mainly for a international audience, was prompted by a recent YouTube video. Link of that video has been provided at the end of this article.

British rule in South Asia has much to answer for. But the partition of British India into India and Pakistan cannot be one of them. Muslim Indians of the time (or at least their leaders like Mohammad Ali Jinnah) wanted it and adamantly so. Of course, the British did pit Hindus and Muslims against each other during their 200 years long “adventure” there. But in the end, it was the Muslims who wanted their own country carved out of British India where Muslims had a greater population than Hindus.

Incidentally, that happened to be on two sides of the Indian Republic today. So after the British left the region, the world ended up with Muslim majority Pakistan containing two wings (East & West) with Hindu majority India in the middle. And that turned out to be an untenable situation, particularly for the East Pakistanis (now Bangladeshis) for reasons that would warrant an entire encyclopedia. So if not for partition, there would be no Bangladesh today.

But why did Muslim Indians want a separate country of their own? Prior to the arrival of the British in the mid 1700s, the huge area was ruled by Muslim Mughal Kings. Under their rule, and under that of prior Muslim invaders from Central Asia, Hindu Indians suffered from being second class citizens as peasants for over 600 years since Hindu Kings were routinely defeated during conquests and their Kingdoms usurped.

It was British rule that many Hindu Indians ironically found as their ladder to use to climb the social order. Many of them cooperated with the British rulers and willingly took on British education. Muslim Indians, on the other hand refused to cooperate with the British. The result was that after 200 years of British rule, the tides were turned. As the independence of India became a certainty, Muslim Indians (mostly peasants by then, particularly in the eastern part of British India) feared being ruled over by an educated and more powerful Hindu majority after the departure of the British. They were joined by a few elite anglophile Muslims in the western part of British India who shared the same concern.

The dividing up of British India into independent India and independent Pakistan in 1947, and the dismemberment of Pakistan (i.e independence of Bangladesh from being Pakistan’s eastern wing) in 1971, were both incredibly bloody events of history. While the Hindu-Muslim bloodshed of partition in and around 1947 is better known, many people around the world are still learning about the genocide, ethnic cleansing and rapes of women in 1971 that were conducted by the Pakistani army against Bengalis in the eastern wing who are now Bangladeshis. This was a heavy price for Bengalis to pay, for wanting a free country.

Unofficial figures: 3 million Bengalis were killed and nearly 200,000 Bengali women were systematically raped by the Pakistani army – the goal of the latter being to change the genetic code of future off-spring in East Pakistan as much as possible; i.e. to make them less Bengali (read Hindu like) and more Pakistani (read Muslim like). Religion was not the only factor here. Language was a big factor too as has been discussed later in this article. Bengalis spoke a Sankrit based language (Sanskrit being meshed with the heritage of Hinduism). Hence, Bengali Muslims couldn’t possibly be true Muslims in the eyes of the West Pakistani elites who spoke Urdu, a language developed by the Muslim Mughal Kings and which had Persian heritage.

It should be noted that Hindu Bengalis in the eastern half were disproportionately targeted for killing by the Pakistani army. They also formed the majority of those who fled to India during the 9 months period (some never returned).

Bangladesh will always remain grateful to India for hosting 1 million refugees (alluded to above) during our war of independence; but more so for intervening in December that year, joining forces with the Bengali paramilitary force called Mukti Bahini, our Freedom Fighters, that they trained. Together, they fought, died and defeated the Pakistani army in the eastern half to surrender 9 months after the latter began Operation Searchlight on the midnight of March 25 in Dhaka. Bangladesh came to being on 16 December the same year. Joy Bangla!

What has the Pakistani state been teaching its citizens since 1971 about this part of their history? It is literally as follows: “that Pakistan’s dismemberment was an Indian conspiracy and that Bengalis were traitors who went along with it. Brave Pakistani soldiers tried to stop this from happening. They tried to “protect” Muslim Bengalis from Hindu Indians but the Bengalis ended up killing many of the Pakistani soldiers instead!”. This is beyond the stuff of parody.

To summarize a so called encyclopedia into a few paragraphs, East Pakistan’s Bengali people’s thirst for independence grew in stages starting the year 1952, only 5 years after the same people were instrumental in carving the Pakistani state out of British India. 1952 is when Pakistan’s then government (based entirely in the western wing) attempted to impose the Urdu language on the Bengali people who lived mostly in the eastern wing and who spoke Bangla (also known as Bengali). The intention was to establish a lingua franca other than English among all of Pakistan’s different linguistic and ethnic groups and their administrations.

But the Bengali people were the largest linguistic and ethnic group in the entire Pakistani state and were defined by the rich cultural heritage and history of the Bangla language in the multi-lingual subcontinent. They thus refused to allow Urdu being imposed on to their lives, Urdu being a language used only by an elite few based in the western wing at that time. Bengalis demanded that Bangla must remain the official language at least in the eastern half of country. What followed was one of the first clashes between Bengali people and the security forces of the Pakistani state. A few Bengali students at Dhaka University were killed by the police. This episode cemented the earliest bout of resentment Bengalis in the east felt towards the elites in the west.

Ever since Pakistan’s creation, the western wing enriched itself by acquiring resources from the eastern one while undertaking negligible development in the latter. East Pakistan was therefore impoverishing further during this period (as if 200 years of impoverishment under the British prior to this, was not enough!). There was no meaningful political representation from the Bengali people in Pakistani government institutions either. Racism, cultural snobbery and Hindu phobia on the part of West Pakistani elites, and shown towards the much maligned starving (or fish & rice eating), scantily clothed, darker skinned, physically weaker and smaller Bengali peasants in East Pakistan, were some of the factors here.

Two events in 1970 gave the quest for independence its final vigour. Firstly, a severe cyclone in the eastern half which killed half a million people, was met by utter indifference from the authorities in the western wing where lay all power and money. Secondly, a national parliamentary election across both wings shortly after the cyclone saw today’s Bangladesh’s Father Of the Nation’s i.e. Sheikh Mujibur Rahman’s political party called Awami League win a majority. Since the result meant that the elites in the western wing would now have to deal with a National Leader and Members of Parliament from the eastern one (all Bengalis), the authorities in the western half simply refused to acknowledge the result.

This made Sheikh Mujibur Rahman rally the entire Bengali nation for full independence from the western wing. Meaningful autonomy were discussed and would have sufficed prior to the two events described above. But now, only full independence would do. Alas, his clarion call for such saw him arrested and imprisoned in the western half in March 1971. Immediately after putting Sheikh Mujibur in jail, Yahya Khan, the then dictator and national leader of both wings ordered the Pakistani army to enter the eastern one to begin Operation Searchlight (on midnight of the 25th). The goal was to kill as many students, Hindus and members of the general population as it takes to kill off the quest for independence. But India’s then Prime Minister Srimoti Indira Gandhi, her national army and the Mukti Bahini mentioned earlier turned that quest into a reality the same year, after all the bloodshed during the 9 months period.

It should be noted that once it became clear during the early days of December, that the Pakistani army would soon have to surrender to the joint forces of the Indian army and the Mukti Bahini, Pakistan army’s local collaborators in the eastern wing who were Muslim Bengalis that did not want Pakistan’s dismemberment (since that would allegedly damage Islam!), actively sought out the eastern wing’s most talented people in the field of culture, science and education. During the final days of our war of independence, the local collaborators, who belonged to militia groups called Al-Badr and Al-Shams, killed off our best brains by fetching them from their homes, taking them to a well known marshy place in Dhaka and then shooting at them point blank while the latter were totally unarmed. The intention was to minimize the possibility that a free Bangladesh might ever be able to stand on her own feet, her head held up high. Independent Bangladesh did indeed lack all the talent and resources she needed to rebuild a war ravaged country and many outsiders doubted her future viability.

Adding wound to injury, all Middle Eastern countries bar one were against Bangladesh’s creation. West Pakistani administration had all the Arab countries convinced of damage to the Islamic world should Pakistan’s dismemberment take place. Only Israel attempted to extend the hand of friendship to Bangladesh and her cause. But this was swiftly rebuffed by independent Bangladesh, in support of the Palestinian people and their struggle for their homeland. Bangladesh never established diplomatic relashionship with Israel and later moved much closer to the Organization of Islamic Countries (OIC). Communist China, being a close friend of Pakistan, did not establish diplomatic relations with Bangladesh until 1975.

The Cold War dimention to the events of 1971 cannot be ignored either. Since India by then had developed a socialist economy, the country became close to the former Soviet Union. West Pakistani elites on the other hand cosied up to the US for balance and the then American President Nixon found those elites a very useful bridge to cross and establish diplomatic ties with China which happened to be a close friend of Pakistan as I mentioned earlier.

As a result of being such a useful bridge, West Pakistan found Nixon and his then Secretary of State Henri Kissinger not only condoning what Yahya unleashed in East Pakistan, but also actively supporting it later on. So in return, India used its frienship with the Soviet Union to force the latter to support the quest for Bangladesh at the UN. Once exasperated Indira Gandhi sent the Indian army to quash the Pakistani one in what is now Bangladesh, the US and the Soviet Union nearly came to, I dare say, nuclear blows with each other in the Bay of Bengal. Thankfully the Pakistani army surrendered and conditions were created for a US aircraft carrier sent to the Bay to support the butchering army, and several Soviet submarines sent to the Bay to support the Indian one, to be sent back to their respective home.

Thanks to Indira Gandhi’s relentless pressure on Islamabad, Sheikh Mujibur Rahman was unharmed in Pakistani prison. After Bangladesh’s birth, he (also known as simply Sheikh Mujib) was released. He returned to Dhaka to become the country’s first National Leader. Bangladesh’s journey since then can be the subject of a case study in political science and religion. Once one of the wealthiest parts of the world that attracted traders from all over the world (and incidentally some colonizers) had been reduced to one the poorest, when the journey began on 16th December 1971. It is suffice to say that after the terrible start to the journey, the initial couple of decades were very difficult indeed. Poverty, famine, political assassinations, military coup and natural disasters plagued the country.

Sheikh Mujib, along with most of his family, was assassinated in Dhaka in 1975 by overzealous officials of the Bangladesh Army. One of his surviving daughters, Sheikh Hasina, is now the longest serving Prime Minister of the nation. Shortly after the assassination of Sheilh Mujib, General Ziaur Rahman from the army emerged as a dictator turned politician who himself was assassinated by army officials in 1981. This was followed by nearly ten years of military rule by General Ershad who was overthrown by a mass uprising in 1991.

After that, Bangladesh entered the league of democracies where Ziaur Rahman’s widow Khaleda Zia became the democratically elected Prime Minister in 1991. Sheikh Hasina became the country’s following democratically elected Prime Minister in 1996. After that, Khaleda and Hasina and their political parties, Bangladesh Nationalist Party (BNP) and Awami League respectively, have alternated between power (Sheikh Hasina being in power constantly since 2009). These political developments were accompanied by switching from a socialist economy to a market based one which in time embraced globalization.

After 51 years of her existence as a free nation, Bangladesh can boast of significant social and economic development which has increased women’s empowerment, general nutrition, health, life expectancy and literacy to name just a few. The country’s birth rate has now reduced to near replacement levels while infant mortality rates have come down too. There is now far better preparedness for natural disasters like cyclones as well. Annual flooding of the delta around the monsoon season is a phenomenon the country has been adapting to live with, by minimizing its harm and leveraging its benefits for agriculture (major flooding once a decade however remains a challenge).

All of this has been achieved by numerous NGOs, foreign and local, large and small, working in tandem with Bangladeshi governments of all stripes since independence. OXFAM and USAID must get a special mention as international organizations, whereas BRAC and Grameen Bank were home grown but internationally renowned NGOs that protected the most vulnerable when it was most needed. International aid from many countries during the early days helped not only to stabilize the country at a very difficult time but also to prepare Bangladesh to qualify for loans from international financial institutions. Today, Bangladesh enjoys a good credit history with international lenders, since the country has never defaulted on any international foreign currency payments, not even during her worst moments.

Though the country’s domestic politics remains rotten, Bangladesh can boast of some free and fair, multi-party parliamentary elections (as I have alluded to already). Recent elections however have not been free and fair and the space for democratic politics has shrunk thanks to both major political parties acting in bad faith. The two Begums (i.e. the ladies leading their parties) have developed a acrimonious relationship with one another which has held the country hostage.

Sheikh Hasina’s life came under threat in 2004 when she was in opposition, allegedy by members of the BNP who threw granades at her stage where she was giving a speech. It should be noted that Hasina has always suspected Khaleda’s late husband Ziaur Rahman’s hand in her father’s assassination. She on the other hand has neutered the BNP (Khaleda and other activists alike by imprisoning them) after the latter held the country hostage twice by election related blockades and arson attacks while she has been in power. This neutering has had the effect of bringing political stability to the country at the expense of democratic politics.

It should be noted that BNP’s blockades and arsons were in protest to Hasina removing the constitutional provision of having a caretaker administration conducting general elections. Both Khaleda and Hasina came to power through caretaker administered elections. But Hasina wished to introduce the more widely practiced custom of conducting such elections under the auspices of the elected government of the day. This angered the BNP profoundly, leading to their devastating countrywide blockades and arsons, and it should come as no surprise that of the two elections held while Awami League has been in power this time around, the first one was non-participatory and the second one was rigged. A new election is due on January 2024 and it is anyone’s guess as to how that may turn out under the auspices of the sitting government. The only free and fair elections ever held in Bangladesh were under the auspices of a caretaker administration (bar one around 2006/7).

Islamic militancy which raised its ugly head during the past two decades however have been quashed by the current government (though belatedly and after a lot of damage to innocent lives, both local and foreign). But under successive governments since independence including this one, Bangladesh’s secular ethos (championed by the war of liberation and its aftermath) has been gradually diminishing. Remember the militia groups Al-Badr and Al-Shams? They fled the country after independence, only to have their members being courted back into the country by Ziaur Rahman mentioned earlier. These people formed a political party called Jamaat-e-Islami, heralding the start of religion based politics in the country. There was a constitutional bar for such until then.

But why did Ziaur Rahman do this? It was to solidify his power base. Introducing religion into politics and public life appealed to a large chunk of pious Muslims (despite the composition of the Jamaat). He thus secured the support of a large portion of the country’s population. As if this was not enough to change Bangladesh’s secular character, General Ershad mentioned earlier played further roughshod with the constitution and introduced Islam as the state religion (whereas previously there was none). Sixteen years after the country’s independence, non-Muslims were thus relegated to second class citizens and “faith traders” (who earned a living by preaching, teaching and leading prayers at Mosques) got a new lease of life to enter the public and private spheres of citizens through their “work” which often included politics.

When the BNP returned to power in 2001, they did so with a coalition agreement with Jamaat, the result being the Bangladeshi flag being hoisted on the ministerial cars belonging to Jamaat ministers. This did not go down well with the country’s surviving Freedom Fighters, aghast at the war criminals, who actively acted against the country’s independence, being accorded such honour. This was accompanied by further Islamization of the country that was first begun by Ziaur Rahman. During this period, Islamic terrorism against the state and corruption at all levels reached a new high as well.

Anger boiled up in the country demanding the trials of these war criminals. Sheikh Hasina, after returning to power in 2009, answered to this call and formed a special tribunal to have the main leaders of Jamaat prosecuted. During the trial process, a movement called the Shahbag Movement, comprising initially of students and online secular activists (bloggers), but later of people from all walks of life, acted to keep the pressure on for the trial. In time, several leaders of Jamaat and one from the BNP were convicted of war crimes in 1971 and given the death penalty.

Jamaat-e-Islami’s UK based affiliate happened to be the Muslim Council of Britain (MCB), some members of whom once belonged to the Al-Badr and Al-Shams militias. MCB went on a community wide blitz poisoning the mind of young British Muslims (mostly of Bangladeshi and Pakistsni descent) that Sheikh Hasina was killing Muslim scholars in Bangladesh and thus killing Islam. Similar brainwashing was noticed by affiliate organizations in North America. Together, they were able to convince major human rights organizations like the Human Rights Watch (HRW) and Amnesty International to exert pressure on the Bangladesh government to cancel the tribunal, not least by highlighting some initial inadequacies of the trial process.

They even went as far as hiring a British Barrister to defend Jamaat’s leaders in Bangladesh. But Toby Cadman had no license to practice law in Bangladesh and was denied entry by the authorities. The Bangladeshi diaspora (not the young British Muslims mentioned above), shocked by these developments, galvanized both online and offline to counter the propaganda of innocence of the war criminals, something also maintained by the likes of the MCB. The diaspora (including yours truly) gave spirited online and offline support to the Shahbag Movement and the government back home. It should not take a huge leap of imagination to state that some of the young brainwashed British Muslims mentioned earlier ended up in the Islamic State later on.

While the essence of Bangladesh’s independence and secularism was on full display through the Shahbag Movement (with free mixing of men and women till late night engaging in expressions of passion through singing, chanting patriotic slogans, drumming, drawing, painting, reading, reciting, and giving firey speeches at Dhaka’s Shahbag Square), a non-political ultra-religious group called Hefazat-e-Islam, concerned by what they saw as Islam being under threat by the secular goings on, marched into the capital in droves from Chattogram (Bangladesh’s second largest city), where they were based.

This unnerved the sitting government to the point where Sheikh Hasina compromised with Hefazat by a) not introducing a law meant for bringing women’s status up to that of men in all spheres of life b) introducing laws against hurting people’s “religious sentiments” and c) forming a non-political alliance with them, nurturing them, protecting them and not allowing them to be co-opted by the BNP which already had Jamaat (or whatever was left of it) in the bag.

The result was further erosion of secularism in Bangladesh’s politics and society. We witnessed school textbooks starting to omit contributions of Bengali Hindu literary people and add in more Islamic content. Hefazat at a later stage crumbled due to a) natural death of its main leader and b) some hypocrytically immoral behaviour of some of the other leaders. Even though they are less of a concern now for the country’s progressives, secularists, atheists, cultural academics, artists, spiritual folk performers, religious minorities and LGBTQIA+ people (a chunk of whom are unfortunately in exile after serial attacks against them by Islamic militants around 2015), Awami League’s earlier dalliance with them will have left some lasting damage. On the sidelines, the Shahbag Movement fizzled out after the trial process ended.

The current government (aided by the political stability obtained by neutering the BNP as described earlier) has undertaken massive infrastructure development projects which are starting to pay off. China, Japan, South Korea and India are the main partners for these projects which in turn are attracting Foreign Direct Investment (FDI) from various parts of the world. The well known ready-made garment industry (which has given vast numbers of women a lifeline and gone through life saving and environmemtal reforms after a major industrial accident) and foreign remittance sent back to the country by the Bangladeshi migrant labour force in the Middle East and Southeast Asia (poor working conditions nothwithstanding) have been changing the face of the country for a long time now.

Added to these in the present day are pharmaceuticals, ship building and the IT sector (comprising of both foreign outsourced work and local start up companies catering to the needs of the local population). Bangladesh went through a green revolution in agriculture quite a while ago where the country’s farmers were able to treble their annual output compared to before, and to diversify their crop base.

It is almost a matter of relief that despite the rotten domestic politics, corruption at all levels and environmental challenges, the country is poised to become a middle income country in a few years’ time. Economic management by the current government before, during and after the Covid pandemic has been better than many, and the global pressures caused by the Russian butchering of Ukraine have been dealt with prudent and unpopular domestic measures.

However, democratic governance, a corruption free and accountable administration, basic human rights for all (other than just food, clothes and shelter), security of life guaranteed by the state, freedom of speech for individuals and the media (currently severely curtailed), and most importantly proper rule of law applied equally to all citizens regardless of economic and political status – all remain aspirations. The judiciary remains at the behest of the executive, all state apparatuses get heavily politicized by whichever political party is in power, and the current government’s endeavour to digitize all government services, while noble, has been half baked till now.

But the social and economic indicators keep everyone looking ahead to better days. It is true that the people towards the lower end of the economy feel terribly squeezed from the effects of the pandemic and the Russia-Ukraine war, due to uncomfortable price rises of all essentials including food, fuel and electricity. But new national highways, railroads, airport terminals, sea ports, city metro rail, a river tunnel and large bridges i.e. engineering marvels over Bangladesh’s mighty rivers (Jamuna, Padma and soon Meghna) promise a better future. Dedicated Export Processing Zones (EPZs) throughout the country hold promise to create scores of employment and boost the economy further.

I would like to end with the following note. The sea level isn’t about to rise 15 feet. It may however rise a couple of inches or may be just an inch more. That is enough to cause havoc to low lying Bangladesh, but only if the country lets it. There are mitigating steps, some of which we have learned from The Netherlands. These will be taken in a steady manner and the country and her population will adapt. It’s time for more reasoned commentary on the issue and less hyperbole on the part of the western media and its consumers.

YouTube video

বিএনপির রংধনু দেশের স্বপ্ন

বিএনপির সাম্প্রতিক সমাবেশ, ঢাকা।

রিয়াজ ওসমানী

২৩ ডিসেম্বর ২০২২

বিএনপিকে অন্তত কিছুটা কৃতিত্ব দেয়া যায় নীতিগতভাবে বাংলাদেশকে নতুন কিছু দেয়ার ইচ্ছা প্রকাশ করা জন্য। দেশের রাষ্ট্রব্যবস্থায় তারা যেই আমুল পরিবর্তন আনতে চায় তা অবশ্যই বিবেচনার দাবিদার। কিন্তু তাদের ইতিহাস জঘন্য, তারেক জিয়ার মতো অপরাধী লন্ডন থেকে কলকাঠি নাড়াচাড়া করছে আর বিএনপি খুব সম্ভবত আবার জামাতকে নিয়েই ক্ষমতায় আসবে। অন্য কোনো রাজনৈতিক দল বিএনপির প্রস্তাবনাগুলো আনলে আরো উৎসাহিত বোধ করতাম।


বিএনপির ২৭ দফার ঘোষণা আসার পর দেখা গেল যে সেখানে বাংলাদেশকে একটি রংধনু দেশ হিসেবে গড়ে তোলার একটা দফা ছিল। বিএনপি এখানে মূলত সকলকে মিলে একটি অন্তর্ভুক্তিমূলক দেশ গড়ে তোলার কথা বলেছে। তবে রংধনুর কথাটা শুনে কেউ কেউ প্রশ্ন করেছে যে তার গুরুত্বটা কি এলজিবিটিদের (যৌন সংখ্যালঘুদের) নিয়ে?

বিএনপির স্থায়ী কমিটির সদস্য নজরুল ইসলাম খান তখন এই প্রসঙ্গে উত্তর দেনঃ “আপনি সবই কিন্তু একবারে করতে পারবেন এমন কোনো কথা নাই। সেটা করার জন্য ক্ষেত্র প্রস্তুত করারও একটা ব্যাপার আছে। বাংলাদেশের যে সাংস্কৃতিক এবং সামাজিক অবস্থান মানুষের চিন্তা-চেতনা সেটাকে মাথায় রাখতে হবে। ব্যাপারটা হচ্ছে আপনি গণতন্ত্র যখন বলেন তখনতো সংখ্যাগরিষ্ঠ মতের গুরুত্ব দেয়াটাই হচ্ছে গণতন্ত্র। তা বাংলাদেশের সংখ্যাগরিষ্ঠ মানুষ সমকামীদের অধিকার যেটা পৃথিবীর বিভিন্ন দেশে আছে সেটা গ্রহণ করার জন্য প্রস্তুত কী”?

এই বিষয়ে আমার বক্তব্যঃ

কিছু বাংলাদেশের নাগরিকদের অধিকার সংখ্যাগরিষ্ঠদের ইচ্ছার উপর নির্ভরশীল হলো কবে থেকে? প্রকৃত গণতন্ত্রের রূপ হচ্ছে সংখ্যাগরিষ্ঠদের ইচ্ছা পরিস্ফুটিত হওয়ার সময়ে সংখ্যালঘুদের স্বার্থের ব্যাঘাত না ঘটানোর সুষ্ঠ ব্যবস্থাপনা। সমকামীদের জন্য আলাদা স্বীকৃতির তো কিছু নেই। দন্ডবিধির ৩৭৭ ধারা একটি নির্দিষ্টভাবে সংশোধন করতে হবে আর আসন্ন বৈষম্য বিরোধী আইনে “যৌন প্রবৃত্তি” (সেক্সুয়াল ওরিয়েন্টেশন)কে অন্তর্ভুক্ত করতে হবে। এই যা!

বাংলাদেশে সমকামীদের নাগরিক (আইনি) অধিকারের প্রসঙ্গে

রিয়াজ ওসমানী

১২ ডিসেম্বর ২০২২

দন্ডবিধির ৩৭৭ ধারার অনানুষ্ঠানিক বাংলা অনুবাদঃ

“যে ব্যক্তি স্বেচ্ছায় কোনো নর, নারী বা প্রাণীর সাথে প্রকৃতি বিরুদ্ধ কোনো যৌনাচারে লিপ্ত হবে, তাকে যাবজ্জীবনের জন্য কারাদন্ড, অথবা সর্বোচ্চ দশ বছর পর্যন্ত যে কোনো প্রকারের কারাদন্ড ও সাথে জরিমানায় দন্ডিত করা হবে। ব্যাখ্যাঃ এই ধারায় বর্ণিত অপরাধের জন্য যেই যৌনাচারটি মুখ্য, তা হচ্ছে অনুপ্রবেশ।”

এটাকে সংশোধন করা যাবে এইভাবেঃ

“যে ব্যক্তি স্বেচ্ছায় কোনো প্রাণীর সাথে বা অপ্রাপ্তবয়স্ক ব্যক্তির সাথে প্রকৃতি বিরুদ্ধ কোনো যৌনাচারে লিপ্ত হবে, তাকে যাবজ্জীবনের জন্য কারাদন্ড, অথবা সর্বোচ্চ দশ বছর পর্যন্ত যে কোনো প্রকারের কারাদন্ড ও সাথে জরিমানায় দন্ডিত করা হবে। ব্যাখ্যাঃ এই ধারায় বর্ণিত অপরাধের জন্য যেই যৌনাচারটি মুখ্য, তা হচ্ছে অনুপ্রবেশ।”

বাংলাদেশের সর্বোচ্চ আদালতে রিট আবেদন করে ৩৭৭ ধারাকে এইভাবে সংশোধন করতে পারলে বিরাট একটা ঝামেলা থেকে মুক্ত হওয়া যাবে। এবং ৩৭৭ ধারা সম্পূর্ণ বিলুপ্ত করার চেয়ে এই সংশোধনটা আনা আরেকটু সহজ হতে পারে।

এখানে উল্লেখ্য যে ৩৭৭ ধারার বর্তমান সংজ্ঞা অনুযায়ী নারী সমকামীদেরকে সহজে অপরাধী হিসেবে চিহ্নিত করার অবকাশ নেই। অর্থাৎ, বাংলাদেশে নারী সমকামীরা অপরাধী নয়। শুধু পুরুষ সমকামীরা অপরাধী।

ইসরায়েলি-ফিলিস্তিনি সংঘাতের বিষ

ইসরায়েলের মাঝে পশ্চিম তীর ও গাজা (ফিলিস্তিনি)

রিয়াজ ওসমানী

৮ নভেম্বর ২০২২

বাংলাদেশের গণমাধ্যম, মোল্লা সমাজ ও বামপন্থী গোষ্ঠী যুগের পর যুগ ধরে ইসরায়েলি-ফিলিস্তিনি সংঘাতটিকে একবারেই একপেশে করে উপস্থাপন করে এসেছে। এর ফলে বাংলাদেশে বংশের পর বংশের মনে এক প্রকার বাতিক জন্মেছে হাওয়া বাতাসের বেগ বাড়লে বা কমলেও দিনে অন্তত একবার ফিলিস্তিনিদের জন্য মায়াকান্না করে নিজের বিবেক, আবেগ, ইমান সব কিছুর সাফাই গাইতে। পৃথিবীর সকল ঘটনার কেন্দ্রবিন্দু যেন এটাই, আর যোগসূত্র থাকুক বা না থাকুক, আন্তর্জাতিক সকল সংঘাতের গোড়াতেই যেন ফিলিস্তিনিদেরই কথা সবার আগে মনে পড়ে।

কে কার জায়গা দখল করে আছে এই প্রশ্নটাই যেমন ভুল, ঠিক তেমনি তার উত্তরটাও সহজ নয়। ইহুদিরা যে এই অঞ্চলের আদিবাসী সেটাতো ঐতিহাসিকভাবেই প্রমাণিত। দ্বিতীয় বিশ্ব যুদ্ধের পর ইসরায়েল দেশটি স্থাপনের ফলে ফিলিস্তিনিদের যে চরম ক্ষতি হয়েছে সেটাও অনস্বীকার্য। এবং এর সমাধান যে দুইটা রাষ্ট্র তা দুনিয়া অনেক আগেই মেনে নিয়েছে।

কিন্তু সেটার অন্তরায় হয়ে দাঁড়িয়ে আছে দুই পক্ষেরই চরমপন্থীরা। ফিলিস্তিনিদের মধ্যে রয়েছে হামাস নামের একটি মৌলবাদী ও সন্ত্রাসী দল যা প্রতিদিন ইসরায়েল ধ্বংসের ডাক দেয় এবং কয়েক বছর পর পর ইসরায়েলে রকেট মারার অভিযান শুরু করে ইসরায়েলকে চরমভাবে প্রতিশোধ নিতে বাধ্য করে। আর ইসরায়েলিদের মধ্যে রয়েছে বড় একটা ডানপন্থী গোষ্ঠী যারা কোনো অজুহাতেই ফিলিস্তিনিদের জন্য জমি ছেড়ে দিতে নারাজ।

এই পরিস্থিতিটির সমাধান করতে কয়েক মার্কিন প্রশাসন তাদের মেধা ও শ্রম ব্যয় করেছে। কিন্তু প্যালেস্টাইন নামের একটি রাষ্ট্রের সাথে ইসরায়েলের সীমানা কোন কোন জায়গা দিয়ে যাবে তার কোনো সমঝোতাতেই দুই পক্ষ এখন পর্যন্ত আসতে পারেনি। যুক্তরাষ্ট্রের পক্ষে সম্ভব নয় জোর করে একটা সীমানা তৈরি করে দেওয়া।

ফলে ফিলিস্তিনিদের দুর্দশা দুর্দশাই রয়ে গিয়েছে আর বাংলাদেশের গণমাধ্যম দায়িত্বশীলভাবে শুধু সেই সংবাদটি প্রচার করে এসেছে যখন ইসরায়েলি সেনার হাতে কোনো ফিলিস্তিনি মরে। সেই হত্যাকান্ডটি যে অনেক সময়েই ফিলিস্তিনিদের পক্ষ থেকে প্রথম হামলাটির প্রতিশোধ, সেটা আর উল্লেখ করা হয় না। ফিলিস্তিনিরা যখন ইসরায়েলিদের আক্রমণ করে তখন বাংলাদেশের অগারাম গণমাধ্যম হয়ে যায় বোবা।

সব কিছুর ফল দাঁড়িয়েছে যে বাংলাদেশিরা একটি চরম ইহুদি আর পশ্চিমা বিদ্বেষী মনোভাব নিয়ে রাতের বেলা ঘুমাতে যাচ্ছে। ইতিহাস প্রকৃতভাবে উদঘাটন করার বা জানার বিন্দুমাত্র ইচ্ছা বা আগ্রহ পোষণ না করে হুজুকে চলেফিরে দুনিয়াটার সম্বন্ধে একটা জগাখিচুড়ি ধারণা নিয়ে বাস করছে আর নবপ্রজন্মের মস্তিষ্ক কলুষিত করছে।

যৌন সংখ্যালঘু সম্প্রদায় বনাম হিজড়া সম্প্রদায়

রিয়াজ ওসমানী

১৫ অক্টোবর ২০২২

এই জঘন্য ঘটনাটি একটি ব্যাপারকে প্রমাণিত করে দেয়। আর তা হচ্ছে যে হিজড়া সম্প্রদায় আর আমাদের যৌন সংখ্যালঘু (এলজিবিটি) সম্প্রদায় ভিন্ন জিনিষ। হিজড়ারা সমকামী, রূপান্তরকামী, আন্তঃলিঙ্গ ইত্যাদিদের অধিকার প্রতিষ্ঠিত হতে দেখতে চায় না। কারণ সেটা হলে হিজড়া সম্প্রদায় ভাতে মরবে। এটা সত্যি যে ঐতিহাসিকভাবে যৌন সংখ্যালঘু সম্প্রদায় থেকে বহু মানুষ পরিবার ও সমাজ থেকে বিতারিত হয়ে হিজড়া সম্প্রদায় প্রতিষ্ঠিত করেছে এবং সেখানে ক্রমান্বয়ে আশ্রয় নিয়েছে। এবং সেই কারণে তাদের প্রতি বাকি যৌন সংখ্যালঘুদের অনেক মায়াও রয়েছে। কিন্তু এই হিজড়ারা নিজেদেরকে বৃহত্তর যৌন সংখ্যালঘুদের শত্রু বানিয়ে ফেলেছে এই ধরণের ঘটনাগুলোর কারণে। এদের প্রতি আর মায়া প্রদর্শন করে লাভ নেই৷ সমকামী, রূপান্তরকামী, রূপান্তরলিঙ্গ, রূপান্তররূপী, আন্তঃলিঙ্গ, অদ্বৈত ইত্যাদি সকলের অধিকার প্রতিষ্ঠিত করতে হবে এবং সেটার সাথে হিজড়া সম্প্রদায়ের বিলুপ্তি আনতে হবে।

ইউরোপে ডানপন্থী রাজনৈতিক দলের উত্থান

রিয়াজ ওসমানী

১৩ অক্টোবর ২০২২

ইউরোপের বামপন্থী এবং মধ্যপন্থীরা ইচ্ছা করলেও যেটা প্রকাশ করতে পারে না, তা ডানপন্থীদের মুখ থেকে এখন সহজেই বের হয়। আর তাই অভিবাসনের কারণে নিজেদের দেশের চেহারা বদলে যাওয়াকে যারা ভয় পাচ্ছে, তারা তাদের মাঝে খুঁজে পেয়েছে তাদেরই রাজনৈতিক প্রতিনিধি। সেই রাজনীতিবীদরা অন্য দিকে বিশ্বায়নের কারণে সেই ভীতু মানুষদের বর্তমান সময়কার জীবন যাত্রার মানের অবনতিকে পুঁজি করে ক্ষমতায় আসার পথ খুঁজে পেতে শুরু করেছে৷ এই পরিস্থিতি কিছুটা বিপদজনক।

বহুসংষ্কৃতিবাদ বিষয়টি ইউরোপের তুলনায় যুক্তরাষ্ট্রে বেশি সফল। এর কারণ মার্কিন নাগরিক হতে হলে ইংরেজিভাষী, খ্রিস্ট ধর্মালম্বী ও শ্বেতাঙ্গ হবার কোনো বাধ্যবাধকতা নেই। যে কেউই যুক্তরাষ্ট্রের সংবিধান, কিছু আদর্শ ও আইন-কানুনের প্রতি আনুগত্য প্রকাশ করে সময়ের সাথে সাথে সত্যিকার অর্থেই আমেরিকান হয়ে যেতে পারে। কেউ একটা টু শব্দ করে না। কিন্তু ইউরোপে বহুসংষ্কৃতিবাদের অভিক্রিয়াটি ব্যর্থ। তার কারণ সেখানে একজনের নাগরিক হিসেবে গ্রহণযোগ্যতা এখনও নির্ভর করে সে কোথাকার আদি মানুষ, তার গায়ের চামড়ার রঙ কী, তার ধর্ম কী, তার মাতৃভাষা কী, তার বেশভূষা কী ইত্যাদির উপর। তাই যত সহজে একজন বাংলাদেশি মানুষ আমেরিকায় গিয়ে সেখানকারই একজন হয়ে যেতে পারে, সে বা অন্য কোনো বাংলাদেশি মানুষ, অথবা ইউরোপের স্থানীয় লোকদের চেয়ে ভিন্ন কোনো গোত্রের মানুষ ইউরোপের অনেক দেশেই গিয়ে অত সহজেই সকলের চোখে সেই দেশের মানুষ হয়ে যেতে পারে না।

যদি পারতে হয়, তো বারতি চেষ্টা করে অল্প সময়ের মধ্যেই সেই দেশের মানুষগুলোর মতো হয়ে যেতে হয় (যতটুকু সম্ভব)। আর এখানেই আসে মুসলমান অভিবাসীদের নিয়ে বড় ফ্যাকড়া৷ এরা অতি সহজে তাদের নতুন দেশের প্রচলিত সংষ্কৃতি মেনে নেয় না৷ যে সকল এলাকায় এই অভিবাসীদের সংখ্যাগরিষ্ঠতা ক্রমশ বৃদ্ধি পায়, সেই এলাকাগুলোকে আগের স্থানীয় মানুষরা আর চিনতেই পারে না। ইউরোপে যারা আজকাল ডানপন্থী রাজনীতিবীদদের নির্বাচিত করছে, তারা এই অপরিচিত পরিস্থিতিটিকে ভয় পেয়েই তা করছে। এর সমাধান সহজে অনুমেয় নয়।

রাশিয়া-ইউক্রেনের যুদ্ধের জন্য রাশিয়াকে এক তরফাভাবে দোষ দিলেই কি চলবে?


রিয়াজ ওসমানী

৭ সেপ্টেম্বর ২০২২

আচ্ছা আমেরিকা যখন কোনো দেশ আক্রমণ করেছে তখন কি বুমবামরা রাশিয়ার দোষ খুঁজেছে? আমার তো মনে হয় না। তো এখন রাশিয়া যে ইউক্রেন আক্রমণ করলো, সবাই আমেরিকার দোষ খুঁজছে কেন?

সাম্যবাদের কাঁচকলা, আর বাংলাদেশের অগারাম গণমাধ্যমের কচুরিপানা খেয়ে ইনারা দুনিয়াটাকে একটা হিমায়িত কল্পনার জগত বানিয়ে ফেলেছে যা বাস্তবের সাথে কোনো মিল রাখে না। এই সংঘাতটি তুলনামূলক কাছে থেকে এবং নির্ভরযোগ্য মাধ্যমে অবলোকন করে নিম্নে আমার বিশ্লেষণ দিলাম।

বিঃ দ্রঃ পৃথিবীর প্রতিটি সংঘাত তার নিজস্ব বিশ্লেষণের দাবীদার। সস্তা মার্কা কিছু মুখস্ত করা প্রলাপ সব ক্ষেত্রে খাটে না।

স্বাধীন ও সার্বভৌম ইউক্রেন দেশটি ন্যাটোতে যোগদান করার ইচ্ছা প্রকাশ করেছিল মাত্র। ন্যাটোর কোনো সদস্য ইউক্রেনকে ন্যাটোতে আসার আমন্ত্রণ জানায়নি।

ন্যাটোর উদ্দেশ্য একটিইঃ একটি সদস্য দেশের উপর আক্রমণ হলে সেই আক্রমণটিকে বাকি সদস্যরা তাদের উপর আক্রমণ হিসেবে গণ্য করবে এবং আক্রমণকৃত দেশটিকে সকলে মিলে রক্ষা করবে।

ইউক্রেনের এই ইচ্ছাটিকেই রাশিয়ার স্বৈরাচারী পুতিন একটা হুমকি হিসেবে দেখে, যদিও সেটার কোনো যৌক্তিকতা ছিল না। সোভিয়েট ইউনিয়নের বিলুপ্তির পর খোদ রাশিয়াকেই ন্যাটো একটি সহকারী সদস্য হিসেবে আমন্ত্রণ জানিয়েছিল, যেটা রাশিয়া প্রত্যাখ্যান করে।

এদিকে পুতিন অনেক আগেই সোভিয়েট ইউনিয়নের বিলুপ্তি মেনে নিতে পারেনি এবং সেই সাম্রাজ্যটাকে আবার প্রতিষ্ঠা করার ইচ্ছা প্রকাশ করেছে।

সেটার উদাহরণ হিসেবেই ২০১৪ সালে রাশিয়া বিশ্বকে চমকিয়ে পার্শ্ববর্তী ক্রাইমিয়াকে দখল করে নিয়ে যায়। আর ইউক্রেনের ন্যাটো যোগদান করার ইচ্ছাটাকে হুমকি স্বরূপ অজুহাত দেখিয়ে রাশিয়া ইউক্রেনকে গ্রাস করে ফেলে সোভিয়েটের একটা ভিত্তি আবার স্থাপন করার চেষ্টা শুরু করে।

ক্রামিয়ার সময়ে পশ্চিমা দুনিয়া কিছু করতে পারেনি। কিন্তু সেই ভুল ইউক্রেনকে নিয়ে তারা করতে নারাজ। রাশিয়াকে কিছুতেই আন্তর্জাতিক নিয়ম ভঙ্গ করে পার্শ্ববর্তী দেশগুলোকে গ্রাস করতে দেয়া যাবে না। তার উপর ইউক্রেন একটা গণতন্ত্র এবং রাশিয়া একটা স্বৈরতন্ত্র। গণতন্ত্ররা অন্য গণতন্ত্রের প্রতিরক্ষায় এগিয়ে আসবে সেটাই স্বাভাবিক।

তাই যুক্তরাষ্ট্র, যুক্তরাজ্য ও পশ্চিমা ইউরোপের অনেক দেশ ইউক্রেনকে অস্ত্র এবং প্রশিক্ষণ দিয়ে রাশিয়াকে ঠেকাতে সহায়তা করে যাচ্ছে। এটা পশ্চিমা দুনিয়ার নৈতিক দায়িত্ব।

সমকামীদের বিয়ে? বিবাহের রাষ্ট্রীয় সংজ্ঞায় তার স্থান কোথায়?

রিয়াজ ওসমানী

২৩ মে ২০২২

বাংলাদেশের কিছু সমকামীরা তাদের অধিকার বলতে সমলৈঙ্গিক মানুষদের মাঝে বিবাহের প্রথা এবং অনুমোদন বুঝে। আমি বলবো যে বাংলাদেশে সমকামীদের বিয়ের প্রসঙ্গ উত্থাপন করার সময় এখনো আসেনি। এখন মনোযোগ দেয়া উচিৎ ১) বাংলাদেশের দন্ডবিধির ৩৭৭ ধারার সংশোধনী নিয়ে (যা নিয়ে আমি আমার ব্লগে আগেই লিখেছি) এবং ২) দৃশ্যমানতার মাধ্যমে (অর্থাৎ অনলাইন ও ব্যক্তিগত বিনিময়ের মাধ্যমে) সমাজে আমাদের অবদান, অধিকার ইত্যাদি নিয়ে জনগনের মাঝে (এবং নিজেদের মাঝে) ইতিবাচক মনোভাব তৈরি করা নিয়ে (যদিও তা মুসলমান প্রধান দেশে পাহাড় সরানোর চেয়েও কঠিন)। এই দুটো উদ্দেশ্য পূরণ না হওয়া পর্যন্ত সমকামীদের বিয়ে নিয়ে কথা বলা অর্থহীন।

তার উপর আছে একটি ভিন্ন ব্যাপার। বাংলাদেশে বিবাহের রাষ্ট্রীয় নীতি ধর্মীয় অনুশাসনের আদলে গঠিত। অর্থাৎ সেই বিয়েটা একটা নারী ও পুরুষের মধ্যেই সীমাবদ্ধ এবং ধর্মীয় অনুশাসন বদলানোর চেষ্টা করাটা সময়ের অপচয়। তার উপর যেখানে ভিন্ন ধর্মের মানুষ এখনও রাষ্ট্রীয়ভাবে বিয়ে করতে পারে না বা সেটা করতে গেলে অনেক বাধার সন্মুখীন হতে হয়, সেখানে সমকামীরা বিয়ে করতে পারবে এমনটা ভাবাও বোকামি। নাস্তিকরাও বিয়ে করতে গেলে কোনো না কোনো ধর্মীয় রীতির অধীনেই সেটা করতে হয়।

এর অর্থ হচ্ছে বাংলাদেশের আইনের খাতায় এখনও ধর্মনিরপেক্ষ বিবাহের বিধান নেই। এমন কোনো বিধান নেই যে সরকারের নির্ধারিত কর্মচারীরা বিয়ের কোনো কার্যালয়ে কোনো ধর্মীয় আনুষ্ঠানিকতা ছাড়াই সাক্ষীদের সামনে কোনো নারী এবং পুরুষ (তারা যেই ধর্মেরই হউক না কেন) তাদেরকে স্বামী ও স্ত্রী হিসেবে ঘোষণা দিতে পারে। সবচেয়ে আগে এরকম একটা রাষ্ট্রীয় বিধানের জন্য আলোচনা শুরু করতে হবে। একজন নারী ও পুরুষ ভিন্ন ধর্মালম্বী হলে বা তাদের মাঝে একজন বা দুইজনই নাস্তিক হলে তারা এরকম একটি ধর্মহীন সরকারি আনুষ্ঠানিকতার মাধ্যমে একজন আরেকজনকে যেন বিয়ে করতে পারে। তাদের সংসার কী রকম হবে বা তাদের সন্তানরা কোন ধর্মের অনুসারী হবে (আদৌ হবে কি না) সেটা একান্ত তাদের পারিবারিক ব্যাপার হিসেবেই থেকে যাবে।

এর মানেটা হচ্ছে বাংলাদেশের আইনের খাতায় বিবাহের সংজ্ঞাটার বিস্তৃতকরণ প্রয়োজন। একই ধর্মের নারী ও পুরুষ তাদের ধর্মীয় রীতি অনুযায়ী তারপরও বিয়ে করতে পারবে। কিন্তু যারা সেই ছকের বাইরে পড়বে, তারাও যেন বিয়ে করতে পারে, রাষ্ট্র যেন তাদের বিয়ের সমান স্বীকৃতি দেয় ইত্যাদি। এই বড় পরিবর্তনটা আনতে পারলে ভিন্ন ধর্মালম্বী বা নাস্তিকদের আর ধর্মান্তরিত হওয়ার মতো কঠিন পদক্ষেপটি গ্রহণ করতে হবে না। বিয়ে করার জন্য মনে বিশ্বাস নেই এমন ধর্মে রূপান্তরিত হওয়ার নাটকের বাধ্যবাধকতা অমানবিক।

ধর্মনিরপেক্ষ বিয়ে পশ্চিমা দুনিয়ায় নতুন কিছু নয়। তবে বাংলাদেশে সেটা কল্পনা করাটাও কিছুটা বৈপ্লবিক ব্যাপার। কিন্তু একটা রাষ্ট্র ইচ্ছা করলে এরকম বিধান অবশ্যই আনতে পারে। কারণ এতে ধর্মীয় বিয়ের পথে কোনো বাধা সৃষ্টি করা হচ্ছে না। শুধু যাদের পক্ষে এসকল ধর্মীয় গণ্ডির আওতায় বিয়ে করা সম্ভব নয় অথচ তারা একে অপরকে ভালোবেসে বাকিটা জীবন একত্রে কাটাতে চায়, তাদের ভালোবাসা ও আনুগত্যকে রাষ্ট্রীয় স্বীকৃতি দেয়ার একটা পথ খুলে যায়। ধর্মীয় বিয়ের মতো এই বিয়েগুলোও হবে রাষ্ট্রের চোখে সমান মর্যাদাপূর্ণ।

বিবাহের রাষ্ট্রীয় সংজ্ঞার এই বর্ধিতকরণের পরেই সমকামীদের বিয়ের প্রসঙ্গ তোলা যায়। তার আগে নয়। রাষ্ট্রীয়ভাবে যে বিয়ের সংজ্ঞা আরো বিস্তৃত করা যায়, তার দৃষ্টান্ত বাংলাদেশে এখনও স্থাপিত হয়নি। সেটা যদি কখনো স্থাপন করা যায় তো তবেই সেই সংজ্ঞাকে আরো বিস্তৃতি করে সমকামীদের বিয়ের স্থান করে দেয়া যেতে পারে। সেটাও হবে একটি ধর্মহীন সরকারি অনুষ্ঠানিকতা এবং নারী ও পুরুষের মাঝে ধর্মীয় বিয়ের সমান মর্যাদাপূর্ণ। সেই বিবাহগুলো হবে লিঙ্গ এবং লিঙ্গ পরিচয় নিরপেক্ষ। অর্থাৎ সমকামীদের পাশাপাশি রূপান্তরকামী, আন্তঃলিঙ্গ, অদ্বৈত ইত্যাদি মানুষরাও নিজেদের আত্মপরিচয়ের ভিত্তিতেই বিয়ে করতে পারবে – কোনো বিশেষ ধর্মের বিধান এবং নারী-পুরুষ ছকের আওতায় না।


অভিযোগ যত বড় তার প্রমাণাদি তত বড় চাই

অধ্যাপক ইউনুস

উইকিলিক্সে তো কত কিছুই বের হয়ে আসলো। তৎকালীন মার্কিন পররাষ্ট্রমন্ত্রী হিলারি ক্লিন্টন যে প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনাকে বলেছিলেন অধ্যাপক ইউনুসকে অপদস্ত না করতে, না হলে বিশ্ব ব্যাংক কতৃক পদ্মা সেতুর অর্থায়ন বন্ধ হয়ে যেতে পারে, তার সব নথিই বের হয়ে এসেছে। খালি একটা নথিই খুঁজে পেলাম না। ইউনুস সাহেব যে নিজেই ক্লিন্টনকে অনুরোধ করেছিলেন পদ্মা সেতুর অর্থায়ন বন্ধ করতে বিশ্ব ব্যাংককে চাপ দিতে তার কোনো ইমেল, চিঠি বা কন্ঠালাপের ফাঁস নজরে আসেনি। নেটে বহু মানুষের সাথে আলাপ করেও এরকম কিছুর হদিস পেলাম না।

অথচ এরকম প্রমাণাদি ছাড়া ইউনুস সাহেবের উপর এত বড় দেশদ্রোহিতার অভিযোগ ধোপে টিকে কী করে? শেখ হাসিনা আর তার পুত্র জয় যা বলেন তার সবই কি আদালতের কাঠগোড়ায় দাঁড়াতে পারে? এমনও তো হতে পারে যে গ্রামীন ব্যাংককে কেন্দ্র করে ক্লিন্টন পরিবারের সাথে অধ্যাপক ইউনুসের দীর্ঘ বন্ধুত্বের আদলে পররাষ্ট্রমন্ত্রী হিলারি ক্লিন্টন নিজ উদ্যোগেই বাংলাদেশ সরকারের উপর পদ্মা সেতু নিয়ে চাপ সৃষ্টি করে।

ইউনুস সাহেব যে নিজেই হিলারিকে অনুরোধ করেছিলেন হাসিনাকে পদ্মা সেতুর অর্থায়ন বন্ধ করবেন বলে হুমকি দিতে তার শক্ত প্রমাণাদি কই? সবাই কালেমার মতো তার বিরুদ্ধে আওয়ামী লীগের রাজনৈতিক প্রতিহিংসার প্রচারণা গিলেছে এবং তোতা পাখির মতো তা পুনরাবৃত্তি করেছে। কানে হাত না দিয়েই চিলের পেছনে দৌড়!

বাংলাদেশের সমকামীদের অধিকার – অত রহস্যময় কিছুই নয়

দণ্ডবিধির ৩৭৭ ধারা

রিয়াজ ওসমানী

২১ এপ্রিল ২০২২

বাংলাদেশে সমকামীদের অধিকারের কথা উঠলে কতই না প্রসঙ্গের আবির্ভাব ঘটে। এর মধ্যে ধর্মীয় প্রসঙ্গ একটি এবং রাষ্ট্রীয় প্রসঙ্গ আরেকটি৷ অনেকবার বলেছি যে ধর্মীয় প্রসঙ্গটি বাংলাদেশের ক্ষেত্রে অপ্রাসঙ্গিক যেহেতু দেশের দণ্ডবিধিটি শরীয়া আইন দ্বারা গঠন করা হয়নি (কোনো দিন সেটা করতেও দেয়া যাবে না)। কাজেই এই বিষয়ে রাষ্ট্রীয় ব্যাপারটাই মুখ্য।

কিন্তু সেই প্রসঙ্গেও শোনা যায় যত আজগুবি কথা। আমাদের সংবিধানে নাকি সমকামিতা নিষিদ্ধ। এটা ডাহা মিথ্যা। সংবিধানের কোথাও এই বিষয়ে কিছু উল্লেখ করা নেই। অন্য দিকে আলাদা আইন করে সমকামীদের স্বীকৃতি চাওয়াটাও অপ্রয়োজনীয়। বস্তুত সেটা কোনো দেশে করা হয়েছে বলে আমার জানা নেই। যেটা করা হয়েছে সেটা হচ্ছে সমকামীদেরকে রাষ্ট্রের চোখে অপরাধী হিসেবে চিহ্নিত করে রাখা আইনগুলোর বিলুপ্তকরণ বা পরিবর্তন।

বাংলাদেশে সেই আইনটা হচ্ছে দণ্ডবিধির ৩৭৭ ধারা। অনেক দেশের মতো আমরাও বিলেতিদের রেখে যাওয়া এই কালো আইনটি স্বাধীনতা লাভের পরও রেখে দিয়েছি। এখানে ধারাটির একটি অনানুষ্ঠানিক বাংলা অনুবাদ দিলামঃ “যে ব্যক্তি ইচ্ছাকৃতভাবে কোনো পুরুষ, নারী বা পশুর সাথে প্রকৃতিবিরুদ্ধ যৌনাচারে লিপ্ত হবে, তাকে যাবজ্জীবন কারাদণ্ডে দণ্ডিত করা হবে, অথবা দশ বছর পর্যন্ত কারাদণ্ডে দণ্ডিত করা সহ জরিমানা দিতে বাধ্য করা হবে। ব্যাখ্যাঃ এই ধারাতে উল্লেখ করা দণ্ডনীয় যৌনাচার বলতে অনুপ্রবেশই যথেষ্ট।”

এখানে যেটা লক্ষণীয় সেটা হচ্ছে যে কোন প্রকার অনুপ্রবেশকে প্রকৃতিবিরুদ্ধ হিসেবে বিবেচিত করা হবে, তা সঠিকভাবে এই ধারাটিতে উল্লেখ করা হয়নি। কিন্তু কালক্রমে সবাই এখানে পায়ুসঙ্গমকে বুঝে নিয়েছে এবং এর ফলে সমকামীদেরকে অপরাধী বানিয়ে ফেলেছে৷ এখানে একটা বড় রকমের অযৌক্তিকতা আছে এবং এই ধারার ফলে বাংলাদেশে নারী সমকামীরাই বা কীভাবে অপরাধী হয়ে গেল সেই প্রশ্নটাও থেকে যায়।

এই আলোচনা বহু পুরানো আর তাই সেটা নিয়ে আর কথা না বাড়িয়ে দণ্ডবিধির ধারাটি কীভাবে সংশোধন করা যায় সেটা তুলে ধরতে চাই। সংজ্ঞাটি থেকে “পুরুষ, নারী বা” শব্দগুলো বাদ দিলেই এখানে ধারাটির মানে সম্পূর্ণ বদলে যায়। ধারাটি পড়তে তখন এরকম হবেঃ “যে ব্যক্তি ইচ্ছাকৃতভাবে কোনো পশুর সাথে প্রকৃতিবিরুদ্ধ যৌনাচারে লিপ্ত হবে, তাকে……….”। অর্থাৎ ৩৭৭ ধারা তখন আর সমকামিতার বিরুদ্ধে বিবেচিত হবে না, বরং শুধু পশুকামিতার বিরুদ্ধে বিবেচিত হবে।

এই পরিবর্তনটা ছোট মনে হলেও বাংলাদেশে সেটা অর্জন করা পাহাড় সরানোর চেয়েও কঠিন, যার কারণগুলো ধর্মীয় এবং রাজনৈতিক। তাই সব কিছুর আগে সবাইকে বুঝতে হবে বাংলাদেশের ঠিক কোন আইনটার ফলে কীভাবে দেশের সমকামীরা অপরাধী হয়ে গেল। তারপর সবাইকে স্পষ্ট করে বুঝতে হবে আইনটার কোন বিশেষ সংস্কারটি করতে পারলে সমকামীরা আর অপরাধী থাকবে না। ভবিষ্যতে দেশের সর্বোচ্চ আদালত ব্যবহার করে এই সংস্কারটি আনার কল্পনা করার আগে সবাইকে পরিষ্কার হয়ে যেতে হবে সংস্কারটা কোথাকার এবং কোন প্রকারের।

৩৭৭ ধারা নিয়ে সকলের মাঝেই একটা ধোঁয়াশা ধারণা কাজ করে৷ অনেকেই বাংলা অনুবাদটাও ঠিক মতো পড়েনি। সকলের দায়িত্ব এই প্রসঙ্গটার সম্বন্ধে ভালো করে অবহিত হয়ে যাওয়া। তারপরেই ভবিষ্যতের পরিকল্পনা আরেকটু সহজ হয়ে আসতে পারে।

দণ্ডবিধির ৩৭৭ ধারার এই সংস্কারটির পাশাপাশি আরেকটা অর্জনও করতে হবে। সম্প্রতি বাংলাদেশের সংসদে একটি যুগান্তকারী বৈষম্যবিরোধী আইনের খসড়া উত্থাপন করা হয়েছে৷ কিন্তু এখানে কৌশলে যৌন প্রবৃত্তিকে অন্তর্ভুক্ত করা হয়নি। অন্যান্য সংখ্যালঘুদের মতো সমকামীরাও যেন এই বৈষম্যবিরোধী আইনের আওতায় আসে, তার জন্য যেসকল জিনিষের ভিত্তিতে কারোর বিরুদ্ধে বৈষম্য করা যাবে না, সেসকল জিনিষের তালিকায় যৌন প্রবৃত্তিকেও অন্তর্ভুক্ত করতে হবে। এই বিষয়ে আমাদেরকে এখনই সোচ্চার হয়ে যেতে হবে।

পাছে এখনও অনেকে একটা ব্যাপারে স্পষ্ট হতে পারেনি, এখানে আবারও উল্লেখ করে দিচ্ছি যে একটা মানুষের যৌন প্রবৃত্তি তার জন্ম কিংবা তার জন্মের ঠিক পর থেকেই নির্ধারিত, এবং সেই নির্ধারিত যৌন প্রবৃত্তি আর বদল হবার নয়। এই বাস্তবতাটি সমকামীদের বেলায়েও যা, বিষমকামীদের বেলায়েও তা।